La fragilidad de las URL’s

En muchas ocasiones se hace referencia a sitios web o documentos que están en algún lugar de Internet. Todos estos documentos tienen una URL, que es lo que se utiliza para referenciarlos.

Estas referencias tienen un inconveniente que, en mi opinión, resulta grave. Si hacemos referencia, por ejemplo, a un libro que hemos consultado (y que esté en papel), de ese libro habrá, al menos durante bastante tiempo algún ejemplar en alguna biblioteca. El libro no cambia de nombre ni de autor. Si a lo que se hace referencia es a un documento situado en Internet, podemos encontrarnos con la desagradable sorpresa de que haya desaparecido: puede haber sido eliminado o puede haberse cambiado la URL. Incluso el contenido podría haber cambiado, y no referirse al mismo asunto que cuando había sido consultado.

Posibles soluciones: guardar una copia del documento en un servidor al que tengamos acceso, o incluir el documento junto al texto donde está referenciado. La segunda altenativa, aunque incómoda, quizá sea la más segura.

Ya sabeis, si se ocurre alguna solución mejor, que seguro la hay, podeis exponerla en los comentarios. Yo seguiré buscando alguna solución más viable.

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Fomento de la lectura 2006

Ayer, 10 de octubre, el Ministerio de Cultura presentó el Plan de Fomento de la Lectura 2005-2006 [PDF] (enlace alternativo).

Se seguirán seis líneas de actuación:

  • Desarrollo de instrumentos de análisis para conocer las estadísticas de lectura, adquisición de libros y uso de las bibliotecas.
  • Proyectos dirigidos a la población escolar, sobre todo mediante encuentros literarios.
  • Potenciación de las bibliotecas públicas como centros de fomento de la lectura.
  • Campaña publicitaria.
  • Actividades de animación a la lectura, mediante la campaña Libros a la Calle, apoyo a librerías y centros educativos, participación en ferias, etc.
  • Acciones de concienciación y colaboración con otras instituciones. En esta línea se incluye el proyecto La Biblioteca a Bordo, mediante el que se pretende crear pequeñas bibliotecas en 200 aviones.

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La creación del mundo

LA CREACIÓN

(POEMA INDIO)

I

Los aéreos picos del Himalaya se coronan de nieblas oscuras, en cuyo seno hierve el rayo, y sobre las llanuras que se exienden a sus pies flotan nubes de ópalo, que derraman sobre las flores un río de perlas.

Sobre la onda pura del Ganges se mece la simbólica flor del loto, y en la ribera aguarda su víctima el cocodrilo, verde como las hojas de las plantas acuáticas que lo esconden a los ojos del viajero.

En las selvas del Indostán hay árboles gigantescos, cuyas ramas ofrecen un pabellón al cansado peregrino, y otros cuya sombra letal lo lleva desde el sueño hasta la muerte.

El amor es un caos de luz y tinieblas; la mujer, una amalgama de perjurios y ternura; el hombre, un abismo de grandeza y pequeñez; la vida, en fin, puede compararse a una larga cadena con eslabones de hierro y de oro.

II

El mundo es un absurdo animado que rueda en el vacío para asombro de sus habitantes.

No busquéis su explicación en los Vedas, testimonios de las locuras de nuestros mayores, ni en los Puranas, donde, vestidos con las deslumbradoras galas de la poesía, se acumulan disparates sobre disparates acerca de su origen.

Oíd la historia de la creación tal como fue revelada a un piadoso brahmín, después de pasar tres meses en ayunas inmóvil en la contemplación de sí mismo y con los índices levantados hacia el firmamento.

III

Brahma es punto de la circunferencia: de él parte y a él converge todo; no tuvo principio, ni tendrá fin.

Cuando no existían ni el espacio ni el tiempo, Maya flotaba a su alrededor como una niebla confusa, pues, absorto en la contemplación de sí mismo, aún no la había fecundado con sus deseos.

Como todo cansa, Brahma se cansó de contemplarse, y levantó los ojos de una de sus cuatro caras y se encontró consigo mismo, y abrió airado los de otra y tornó a verse, porque él lo ocupaba todo, y todo era él.

La mujer hermosa, cuando pule el acero y contempla su imagen, se deleita en si misma, pero al cabo busca otros ojos donde fijar los suyos, y si no los encuentra, se aburre.

Brahma no es vano como la mujer, porque es perfecto. Figuraos si se aburría de hallarse solo, solo en medio de la eternidad y con cuatro pares de ojos para verse.

IV

Brahma deseó por primera vez, y su deseo, fecundando a la creadora Maya que lo envolvía, hizo brotar de su seno millones de puntos de luz, semejantes a esos átomos microscópicos y encendidos que nadan en el rayo de sol que penetra por entre la copa de los árboles.

Aquel polvo de oro llenó el vacío, y al agitarse produjo miríadas de seres, destinados a entonar himnos de gloria a su creador.

Los gandharvas, o cantores celestes, con rostros hermosísimos, sus alas de mil colores, sus carcajadas sonoras y sus juegos infantiles, arrancaron a Brahma la primera sonrisa, y de ella brotó el Edén: el Edén con sus ocho círculos, las tortugas y los elefantes que los sostienen, y su santuario en la cúspide.

V

Los chiquillos fueron siempre chiquillos: bulliciosos, traviesos e incorregibles, comienzan por hacer gracia; una hora después aturden y concluyen por fastidiar. Una cosa muy parecida debió de acontecerle a Brahma cuando, apeándose del gigantesco cisne que como un corcel de nieve lo paseaba por el cielo, dejó aquella turbamulta de gandharvas en los círculos inferiores y se retiró al fondo de su santuario.

Allí, donde no llega ni un eco perdido, ni se percibe el rumor más leve; donde reina el augusto silencio de la soledad, y su profunda calma convida a las meditaciones, Brahma, buscando una distracción con que matar su eterno fastidio, después de cerrar la puerta con dos vueltas de llave, entregóse a la alquimia.

VI

Los sabios de la tierra, que pasan su vida encorvados sobre antiguos pergaminos, que se rodean de mil objetos misteriosos y conocen las extrañas propiedades de las piedras preciosas, los metales y las palabras cabalísticas, hacen, por medio de esta ciencia, transformaciones increíbles. el carbón lo convierten en diamantes, la arcilla en oro; descomponen el agua y el aire, analizan la llama y arrancan al fuego el secreto de la vitalidad y la luz.

Si todo esto consigue un mortal miserable con el reflejo de su saber, figuraos por un instante lo que haría Brahma, que es el principio de toda ciencia.

VII

De un golpe creó los cuatro elementos, y creó también a sus guardianes: Agnis, que es el espíritu de las llamas; Vajous, que aúlla montado en el huracán; Varunas, que se revuelve en los abismos del Océano, y Prithivi, que conoce todas las cavernas subterráneas de los mundos y vive en el seno de la creación.

Después encerró en redomas transparentes y de una materia nunca vista gérmenes de cosas inmateriales e intangibles: pasiones, deseos, facultades, virtudes, principios de dolor y de gozo, de muerte y de vida, de bien y de mal. Y todo lo subdividió en especies y lo clasificó con diligencia exquisita, poniéndole un rótulo escrito a cada una de las redomas.

VIII

La turba de rapaces, que ensordecía en tanto con sus voces y sus ruidosos juegos los círculos inferiores del Paraíso, echó de ver la falta de su señor. «¿Dónde estará?», exclamaban los unos. «¿Qué hará?», decían entre sí los otros; y no eran parte de disminuir el afán de los curiosos las columnas de negro humo que veían salir en espirales inmensas del laboratorio de Brahma, ni los globos de fuego que desde el mismo punto se lanzaban voltando al vacío, y allí giraban como en una ronda luminosa y magnífica.

IX

La imaginación de los muchachos es un corcel, y la curiosidad, la espuela que lo aguijonea y lo arrastra a través de los proyectos más imposibles. Movidos por ella, los microscópicos cantores comenzaron a trepar por las piernas de los elefantes que sustentan los círculos del cielo, y de uno en otro se encaramaron hasta el misterioso recinto donde Brahma permanecía aún absorto en sus especulaciones científicas.

Una vez en la cúspide, los más atrevidos se agruparon alrededor de la puerta; y unos por el ojo de la llave y otros por entre las rendijas y claros de los mal unidos tableros, penetraron con la mirada en el inmenso labroratorio objeto de su curiosidad.

El espectáculo que se ofreció a sus ojos no pudo menos de sorprenderles.

X

Allí había diseminadas, sin orden ni concierto, vasijas y redomas colosales de todas las hechuras y colores. Esqueletos de mundos, embriones de astros y fragmentos de lunas yacían confundidos con hombres a medio modelar, proyectos de animales monstruosos sin concluir, pergaminos oscuros, libros en folio e instrumentos extraños. Las paredes estaban llenas de figuras geométricas, signos cabalísticos y fórmulas mágicas; y en medio del aposento, en una gigantesca marmita colocada sobre una lumbre inextinguible, hervían con ruido sordo mil y mil ingredientes sin nombre, de cuya sabia combinación habían de resultar las creaciones perfectas.

XI

Brahma, aquien apenas bastaban sus ocho brazos y sus dieciséis manos para tapar y destapar vasijas, agitar líquidos y remover mixturas, tomaba algunas veces un gran canuto, a manera de cerbatana, y así como los chiquillos hacen pompas de jabón valiéndose de las cañas del trigo seco, le sumergía en licor, se inclinaba después sobre los abismos del cielo y soplaba en una punta, apareciendo en la otra un globo candente, que, al lanzarse, comenzaba a girar sobre sí mismo, y al compás de los otros que ya flotaban en el espacio.

XII

Inclinado sobre el abismo sin fondo, el creador les seguía con una mirada satisfecha; y aquellos mundos luminosos y perfectos, poblados de seres felices y hermosísimos sobre toda ponderación, que son esos astros que, semejantes a los soles, vemos aún en las noches serenas, entonaban un himno de alegría a su dios, girando sobre sus ejes de diamante y oro con una cadencia majestuosa y solemne.

Los pequeñuelos gandharvas, sin atreverse ni aun a respirar, se miraban espantados entre sí, llenos de estupor y miedo ante aquel espectáculo grandioso.

XIII

Cansóse Brahma de hacer experimentos, y abandonando el laboratorio, no sin haberle echado, al salir, la llave, y guardándola en el bolsillo, tornó a montar sobre su cisne con objeto de tomar el aire. Pero ¡cuál no sería su preocupación cuando él, que todo lo ve y todo lo sabe, no advirtió que, abstraído en sus ideas, había echado la llave en falso! No le pasó lo mismo a la inquieta turba de rapaces que, notando el descuido, le siguieron a la larga distancia con la vista, y cuando se creyeron solos, uno empuja poquito a poco la puerta, este asoma la cabeza, aquel adelanta el pie, acabaron por invadir el laboratorio, tardando muy poco en encontrarse en él como en su casa.

XIV

Pintar la escena que entonces se verifico en aquel recinto sería imposible.

Primeramente examinaron todos los objetos con el mayor asombro; luego se atrevieron a tocarlos, y al fin terminaron por no dejar títere con cabeza. Echaron pergaminos en la lumbre para que sirviera de pasto a las llamas; destaparon las redomas, no sin quebrar algunas; removieron las vasijas derramando su contenido, y después de oler probar y revolverlo todo, los unos se colgaron de los soles y estrellas aún no concluidos y pendientes de las bóvedas para secarse; los otros se subían por las osamentas de los gigantescos animales cuyas formas no habían agradado al señor. Y arrancaron las hojas de los libros para hacer mitras de papel, y se colocaron los compases entre las piernas, a guisa de caballo, y rompieron las varas de virtudes misteriosas, alanceándose con ellas.

Por último, cansados de enredar, decidieron hacer un mundo tal y como lo habían visto hacer.

XV

Aquí comenzó el gran bullicio, la confusión y las carcajadas. La marmita estaba candente. Llegó el uno, vertió un líquido en ella y se levantó una columna de humo. Luego vino otro, arrojó sobre aquel un elixir misterioso que contenía una redoma, con la que llegó casi sin aliento hasta el borde del receptáculo: tan grande era la vasija y tan rapazuelo su conductor. A cada nuevo ingrediente que arrojaban en la marmita se elevaban de su fondo llamaradas azules y rojas, que saludaba la alegre muchedumbre con gritos de júbilo y risotadas interminables.

XVI

Allí mezclaron y confundieron todos los elementos del bien y del mal, el dolor y la alegría, la fealdad y la hermosura, la abnegación y el egoísmo, los gérmenes del hielo, destinados a mundos hechos de manera que el frío causase una fruición deleitosa en sus habitantes, y los del calor, compuestos para globos cuyos seres se habían de gozar en las llamas, y revolvieron los principios de la divinidad, el espíritu con la grosera materia, la arcilla y el fango, confundiendo en un mismo brevaje la impotencia y los deseos, la grandeza y la pequeñez, la vida y la muerte.

Aquellos elementos tan contrarios rabiaban al verse juntos en el fondo de la marmita.

XVII

Hecha la operación, uno de ellos, se arrancó una pluma de las als, le cortó las barbas con los dientes y, mojando lo restante en el líquido, fue a inclinarse sobre el abismo sin fondo, y sopló, y apareció un mundo. Un mundo deforme, raquítico, oscuro, aplastado por los polos, que volteaba a medio ganchete, con montañas de nieve y arenales encendidos, con fuego en las entrañas y océanos en al superficie, con una humanidad frágil y presuntuosa, con aspiraciones de dios y flaquezas de barro. El principio de muerte, destruyendo cuanto existe, y el principio de vida con conatos de eternidad, reconstruyéndolo con sus mismos despojos: un mundo disparatado, absurdo, inconcebible: nuestro mundo en fin.

Los chiquillos que lo habían formado, al mirarle rodar en el vacío de un modo tan grotesco, le saludaron con una inmensa carcajada, que resonó en los ocho círculos del Edén.

XVIII

Brahma, al escuchar aquel ruido, volvió en si y vio cuanto pasaba, y lo comprendió todo. La indignación llameó en sus pupilas. Su airado acento atronó el cielo y amedrentó a la turba de muchachos, que huyó sobrecogida y dispersa a puntapiés, y ya tenía levantada la mano sobre aquella deforme creación para destruirla, ya el solo amago había producido en ella esa gran catástrofe, que aún recordamos con el nombre de Diluvio, cuando uno de los gandharvas, el más travieso, pero el más mono, se arrojó a sus plantas diciendo entre sollozos:

?¡Señor, señor, no nos rompas nuestro juguete!

XIX

Brahma es grave, porque es dios, y sin embargo, tuvo que hacer un gran esfuerzo al oir estas palabras para no dejar reventar la risa que le retozaba en los ojos. Al cabo, reponiéndose, exclamó:

?¡Id, turba desalmada e incorregible! ¡Marchaos donde no os vea más con vuestra deforme criatura! Ese mundo no deb, no puede existir, porque en él hasta los átomos pelean con los átomos, pero marchad, os repito. Mi esperanza es que en poder vuestro no durará mucho…

Dijo Brahma, y los chiquillos, dándose empellones y riéndose descompasadamente y arrojando gritos descomunales, se lanzaron en pos de nuestro globo, y este le da por aquí, el otro le hurga por allá… Desde entonces ruedan con él por el cielo, para asombro de los otros mundos y desesperación de sus habitantes.

Por fortuna nuestra, Brahma lo dijo, y sucederá así. Nada hay más delicado ni más temible que las manos de los chiquillos; en ellas el juguete no puede durar mucho.

Extraído de Rimas y Leyendas, de Gustavo Adolfo Bécquer.

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Blindaje de datos

Llevo algún tiempo leyendo los artículos acerca de RFID que van saliendo en Kriptópolis. Siempre se habla de los abusos que vamos a sufrir por parte de gobiernos y grandes organizaciones privadas. Pero por fin ha salido una solución: si tenemos que llevar un dispostivo con RFID en el bolsillo, nada mejor que blindar ese bolsillo para que nadie pueda leer el chip.

Si no sabes lo que es RFID lo explico un poco: es un chip con datos personales de la persona que lo posee. En principio se va a aplicar en documentos identificativos personales, como pueda ser un pasaporte. La peculiaridad que tiene este chip es que los datos que contiene se pueden leer a distancia, sin que nos enteremos. Se puede seguir a una persona sin su consentimiento algo que podría ser poco ético. Si quieres saber más léete el artículo de RFID en la Wikipedia.

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Beta de MS Internet Explorer 7

Advertencia: Artículo obsoleto.

Por fin ha salido la primera beta de Internet Explorer 7, y acabo de probarla. Parece que solo está disponible para suscriptores de MSDN, pero aun así ya circula en algunos lugares.

Descargar beta del MSIE 7 (solo Windows XP en inglés).

El tema del CSS no me ha parecido que lo hayan mejorado mucho. Sigue interpretando mal algunos de mis CSS. Pero por lo menos han introducido soporte a la transparencia de las imágenes PNG (ya era hora). Y por fin se atreven con la navegación por pestañas.

Eso si, el soporte de feeds deja mucho que desear. Es capaz de detectar RSS, pero lo que hace es llevarnos al archivo XML. No es capaz de detectar feeds de ATOM (los de blogger).

Mas detalles.

A continuación algunas capturas de pantalla:

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Diseñar para dispositivos móviles (2ª parte)

En el artículo anterior deje pendiente el tema de las hojas de estilo. Debido a la gran variedad de dispositivos, tamaños de pantalla, etc., es un asunto harto complejo. Pero no imposible.

En las pruebas de pantalla pequeña que he realizado en Opera no he realizado cambios en hojas de estilo, y la transformación resulta bastante bien (ver imagen).

En muchos teléfonos móviles compatibles con XHTML en principio la hoja de estilo no hará nada. Al menos en el que he utilizado para probar esto, no había compatibilidad con hojas de estilo.

Si se quiere hacer una hoja de estilo para ordenador y otra específica para un dispositivo móvil basta con introducir en el HEAD de la página el siguiente código:

<link rel="stylesheet" type="text/css" media="screen" href="pantalla_normal.css" />
<link rel="stylesheet" type="text/css" media="print" href="para_imprimir.css" />
<link rel="stylesheet" type="text/css" media="handheld" href="para_dispositivos_moviles.css" />

Enlace relacionado: Mobile web design.

Actualizado 4 de noviembre de 2005 (el enlace relacionado).

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Diseñar para dispositivos móviles (1ª parte)

Advertencia: este artículo se basa en experiencias propias, por lo que es posible que haya algun que otro error, o que algún asunto quede incompleto.

En los últimos años han surgido dispositivos móviles (PDA, Pocket PC, teléfonos móviles, etc.) con la capacidad de visualizar sitios web. En la imagen una fotografía (un poco mala) de como se ve Outbook (sin haber hecho ningún cambio) en el navegador de un teléfono móvil (concretamente un NEC e242, compatible con WML y XHTML).

Su ventaja: navegar por Internet casi en cualquier sitio. La primera desventaja: en ocasiones, sobre todo en teléfonos móviles, los navegadores son muy limitados. Y la segunda desventaja: las reducidas dimensiones de las pantallas.

Debido a esas desventajas los diseños basados en tablas o que no se ajusten a los estándares están contraindicados en el caso de que se pretenda que el sitio web se vea en este tipo de dispositivos.

Por ello la mejor alternativa es, como he insistido en otras ocasiones, la separación de presentación y contenidos. Pero aun separando presentación y contenido podemos encontrarnos con algún que otro problema de usabilidad.

¿Y a que problema me refiero? El orden en el que aparecen los textos. Supongamos que en la estructura de la página tenemos cuatro elementos, como en Outbook: encabezamiento, barra de navegación, contenido de la página y pie de página. Cada uno, en principio, debería estar formado por una capa (en el código fuente las etiquetas DIV).

Para ver en que orden quedan estos elementos debemos ver la página en un dispositivo móvil. O en un navegador, habiendose desecho previamente de la hoja de estilo. En Internet Explorer esto es complicado. Pero en Firefox o en Opera es muy sencillo. En Firefox hay que ir al menú «View» (lo pongo en inglés porque tengo los navegadores en inglés, y no estoy seguro de como sale en la versión en español), seleccionar «Page style» y marcar «no style». En Opera hay dos formas: lo mismo que en Firefox (View > Style > User mode), o bien, la opción más adecuada, «View > Small Screen».

El lector del sitio probablemente esté interesado en leer el contenido de la página. Pero si en el código va antes la capa de la barra de navegación que la de contenido, el lector se encontrará primero con la de navegación. Si la barra de navegación no es muy larga no supone problema. Pero cuando si lo es, si puede ser un inconveniente. En este caso creo que habría que situar antes la capa de contenido.

En cuanto al encabezamiento y el pie de página se pueden quedar al principio y al final, respectivamente.

Algo con lo que hay que llevar mucho cuidado es el código fuente. No hay que meter complicaciones, como Java, Javascript, Flash, etc. Y si se mete, al menos se deberá proporcionar una alternativa de solo texto. Y si se puede, también ha de evitarse meter mucho texto en cada página: se podría hacer incómoda su lectura e incrementar demasiado el coste de navegación para el usuario (este tipo de acceso suele ser por GPRS, que no es demasiado económico). Lo mismo para las imágenes: que ocupen pocos Kbytes y poner solo las imprescindibles.

Y para finalizar, las soluciones para evitarse estos engorros: crear versiones alternativas para dispositivos móviles, en WML o en XHTML sencillo.

Como veis, cada alternativa tiene desventajas propias.

En la web del W3C hay un documento que habla de XHTML sencillo para los dispositivos móviles. Leer documento.

Continuar hacia la segunda parte.

Modificado 2005-07-06 12:07

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