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El Gobierno de España descubre que los libros electrónicos también son libros

Fecha de publicación: 2009/12/15

Leo en Barrapunto (enlace externo) que la ministra de cultura anuncia una rebaja del 16% al 4% del IVA en el libro electrónico (enlace externo).

Y la rebaja no necesitará de cambios normativos.

Entonces, si no son necesarios cambios normativos, ¿por que se ha cobrado un exceso del 12% de IVA en los libros electrónicos hasta este momento? Supongo que el libro electrónico antes de este anuncio no era libro. Por lo menos se han dado cuenta justo cuando el mercado del libro electrónico empieza a emerger.

Actualización 2010-04-18: parece que el Gobierno de EspañaTM metió la pata (enlace externo).

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El canon en las bibliotecas

Fecha de publicación: 2006/10/29

Parece que a la Unión Europea no le ha gustado que España desobedezca en el tema del canon a las bibliotecas.

Lo raro es que España no haya hecho caso de la legislación que obligaba a imponer dicho canon, habiendo como hay un montón de intermediarios de la cultura (en este caso las editoriales) insaciables, deseando llenar sus arcas. Por que no se trata de otra cosa distinta de llenar las arcas (en algunos casos bastante repletas). Si en realidad fuese para compensar a los autores, que es lo que argumentan, ¿como pueden compensar, por ejemplo, al autor del Lazarillo de Tormes? En primer lugar no es muy probable que ese autor esté vivo, y en segundo lugar, se desconoce su identidad. Creo que son dos factores que dificultan bastante darle a ese autor el dinero que le corresponde. Pero por antigüedad, según el Real Decreto Legislativo 1/1996, de 12 de abril, ya no tendría derechos que cobrar (estos artículos no se ven afectados por la Ley 19/2006, de 5 de junio):

Artículo 26. Duración y cómputo.

Los derechos de explotación de la obra durarán toda la vida del autor y setenta años después de su muerte o declaración de fallecimiento.

Artículo 27. Duración y cómputo en obras póstumas, seudónimas y anónimas.

1. Los derechos de explotación de las obras anónimas o seudónimas a las que se refiere el artículo 6 durarán setenta años desde su divulgación lícita.

Cuando antes de cumplirse este plazo fuera conocido el autor, bien porque el seudónimo que ha adoptado no deje dudas sobre su identidad, bien porque el mismo autor la revele, será de aplicación lo dispuesto en el artículo precedente.

2. Los derechos de explotación de las obras que no hayan sido divulgadas lícitamente durarán setenta años desde la creación de éstas, cuando el plazo de protección no sea computado a partir de la muerte o declaración de fallecimiento del autor o autores.

Artículo 28. Duración y cómputo de las obras en colaboración y colectivas.

1. Los derechos de explotación de las obras en colaboración definidas en el artículo 7, comprendidas las obras cinematográficas y audiovisuales, durarán toda la vida de los coautores y setenta años desde la muerte o declaración de fallecimiento del último coautor superviviente.

2. Los derechos de explotación sobre las obras colectivas definidas en el artículo 8 de esta Ley durarán setenta años desde la divulgación lícita de la obra protegida. No obstante, si las personas naturales que hayan creado la obra son identificadas como autores en las versiones de la misma que se hagan accesibles al público, se estará a lo dispuesto en los artículos 26 ó 28.1, según proceda.

Desconocido, muerto (y sin herederos conocidos) y sin derecho a cobrar. ¿Que argumenta ahora el intermediario de la cultura? Muy sencillo: que han incluido un prólogo, una introducción, un montón de útiles anotaciones, etc. Se trata de la creación de una obra derivada.

Eso de obra derivada puede sonar un poco a Creative Commons. Quizá las obras de autores españoles en las que los derechos económicos hayan cesado por la antigüedad deberían regirse por la Creative Commons, o por algo parecido, de forma que el uso comercial quedase restringido a aquellos intermediarios culturales que aceptasen que esa obra que publican quedase exenta de canon en las bibliotecas. Pero claro, esas cosas no gustan a los intermediarios culturales, quienes quieren erigirse en propietarios de una cultura que no es solo suya, sino de todos.

Un párrafo muy interesante sacado de IWETEL:

¿podrían las editoriales aclarar qué parte del impuesto correspondería a los herederos de Cervantes por el préstamo público de una traducción centenaria del Quijote? Y, además, ¿dónde obtienen las editoriales y los editores literarios las ediciones históricas y manuscritos de obras clásicas cuyo cotejo es necesario para volver a publicarlas? ¿Acaso no los buscan en las bibliotecas, sin mencionarlo en sus ediciones (no sea que los bibliotecarios vayan a exigirles un impuesto por ello)?

Los autores que no viven de escribir libros y la venta de sus libros no les reporta importantes cantidades de dinero (probablemente haya alguno), pero que están vivos y la antigüedad de sus obras (seguro que algunas serán interesantes) aun les permite tener derechos económicos sobre ellas quizá debieran plantearse distribuir su obra bajo una licencia Creative Commons:

Las editoriales se ponen histéricas con ese tipo de proyectos, y protestan, dicen, que por el bien del bolsillo de los autores. Pero si buena parte de los autores de libros no viven de ello, ¿que más les da? Lo que les interesa a esos autores no es la cantidad de ejemplares que se vendan, sino la difusión y repercusión de su obra. Entonces, ¿porque atarse a una editorial? ¿Por que no usar una licencia Creative Commons (por ejemplo)? Con la licencia Creative Commons la obra se podría difundir facilmente por Internet, y si una editorial considera que esa obra merece la pena (leer en pantalla es un calvario, y ponerse a imprimir y encuadernar un libro es poco económico) podrían libremente publicar esa obra, y, si el autor lo permite (seguro que la editorial puede llegar a un acuerdo), lucrarse (si el libro es bueno, seguro que se vende). De ésta forma las editoriales no salen tan perjudicadas (aunque tendrían que cambiar un caduco modelo de negocio que por nada del mundo les gustaría cambiar).

De esa forma los intermediarios culturales no tendrían argumentos para cobrar un canon, ya que si el autor permite que su libro se distribuya libremente… Pero los políticos profesionales (solo son competentes en mantener la silla bien calentita y cobrar su jugoso sueldazo, y sus huestes son numerosas) que se encargan de hacer las leyes no serían capaces de hacer la distinción entre un libro de libre distribución y uno que no lo es. Al hacer una ley no serían capaces de distinguirlos. Y si alguno de esos políticos da indicios de ser capaz, ya se encargarán los intermediarios culturales de convencerle. Como sea, cueste lo que cueste.

Otro ejemplo. Una casa en la que viven tres personas (‘A’, ‘B’, ‘C’ y ‘D’). ‘A’ tiene una excelente colección de libros, de todo tipo: de autores actuales, del Siglo de Oro, alguno de la Edad Media, alguno de Aristóteles, libros descatalogados que ya no se venden (y de los que las editoriales ya no pueden sacar rentabilidad, suponiendo que esas editoriales sigan existiendo). ‘B’ encuentra un libro de un autor actual y se lo pide prestado a ‘A’. ‘A’ es generoso y se lo presta. ‘C’ rebusca en la colección y encuentra un libro de un autor que está vivo, pero que está descatalogado, ya no se vende. Se lo pide prestado a ‘A’, que accede al trato. ¿Tiene ‘A’ y que pagar el canon? ¿No es lo mismo que cuando se presta en la biblioteca?

Si el libro ya no se edita es evidente que ni autor ni editorial pueden sacar beneficios del mismo. Y si la editorial no lo edita es porque no quiere, sea cual sea el motivo. En este caso el canon es absurdo, no tendría sentido, ya que no se causa pérdida económica a nadie. En todo caso el préstamo de ese libro puede darle publicidad, y hacer que haya gente interesada en comprarlo (eso, al menos a mi, no me parece pérdida económica).

Por supuesto en el canon bibliotecario intervienen sociedades de gestión, empresas privadas (parasitarias) que, como sabemos por la SGAE, solo miran por si mismas. El autor es una mera excusa. Si pueden evitar dar a los autores el dinero que les corresponda no dudeis que lo harán. Esas sociedades y las editoriales insisten en que se trata de beneficiar al autor. Entonces, ¿por que esa cantidad de empresas privadas se meten a defender los intereses de personas que, en principio, son externas a ellas? Una empresa privada nunca metería dinero en una causa que no le va a beneficiar: la inversión económica ha de dar beneficios. El dinero es para editoriales y sociedades de gestión. Y si sobra algo, pues para los autores que les sean cercanos y hayan colaborado en la implantación del canon bibliotecario, mostrando esa acción al público para que se vea que el sistema “funciona”, y que los autores son los grandes beneficiados (si se han vendido a las editoriales, claro).

Mas atrás he puesto unos ejemplos de obras en las que en principio no hay que cobrar canon. Esas obras suelen ser antiguas, en muchos casos clásicos de la literatura. Probablemente supongan una cantidad importante de préstamos en bibliotecas. Al no haber autor, ni derechos económicos, ¿quien se lleva el dinero? ¿Que se hace con ese dinero? ¿No habría que eximir del pago de canon a determinadas obras? No, ya que supondría que las editoriales y sociedades de gestión dejarían de ingresar un dinero que, aunque no les corresponde legítimamente (recuerdo que cuando alguien coge algo que no es suyo, eso es robar) lo codician, lo desean con toda su alma (probablemente negra y podrida).

El tema del préstamo en biblioteca no es tan grave como lo ponen, según una encuesta (sacado de @bsysnet: Préstamo bibliotecario y derechos de autor):

A la pregunta: ¿Cómo ha llegado a sus manos el último libro que ha leído o está leyendo? Los porcentajes de respuesta son:

  • 57.6 % lo compró.
  • 20,7 % se lo han prestado.
  • 17,8 % se lo regalaron.
  • 3.9 % lo pidió prestado a la biblioteca.

Casi que les sale más rentable cobrarle el canon a aquellas personas que prestan sus propios libros. Un 3,9%, y dicen que les perjudica: ¡hay que ser muy roñosos!

Y una última razón: según el Real Decreto Legislativo 1/1996, de 12 de abril, el canon bibliotecario es ilegal:

Artículo 37. Libre reproducción y préstamo en determinadas instituciones.

1. Los titulares de los derechos de autor no podrán oponerse a las reproducciones de las obras, cuando aquéllas se realicen sin finalidad lucrativa por los museos, bibliotecas, fonotecas, filmotecas, hemerotecas o archivos, de titularidad pública o integradas en instituciones de carácter cultural o científico, y la reproducción se realice exclusivamente para fines de investigación.

2. Asimismo, los museos, archivos, bibliotecas, hemerotecas, fonotecas o filmotecas de titularidad pública o que pertenezcan a entidades de interés general de carácter cultural, científico o educativo sin ánimo de lucro, o a instituciones docentes integradas en el sistema educativo español, no precisarán autorización de los titulares de los derechos ni les satisfarán remuneración por los préstamos que realicen.

Para saber más:

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Google Books ayuda a vender libros

Fecha de publicación: 2006/10/08

Algunas editoriales agradecen a Google su iniciativa de digitalización de libros (Google Books), ya que ha influido positivamente en la venta de libros:

The director of the Oxford University Press said, ‘Google Book Search has helped us turn searchers into consumers.’ It seems to work in favor of the smaller publishers: ‘Walter de Gruyter/Mouton-De Gruyter, a German publisher, said its encyclopedia of fairy tales has been viewed 471 times since appearing in the program, with 44 percent of them clicking on the ‘buy this book’ Google link.’

Las grandes editoriales se pusieron paranoicas con lo de Google Books, y ahora se ha demostrado que no era para tanto, ya que el efecto generado es un aumento de ventas. Quizá ya lo sabían, y lo que les molestaba era que beneficiase también a las editoriales pequeñas.

De todas formas no creo que haya mucha gente que se lea un libro entero en Google Books para ahorrarse el dinero. En grandes superficies y librerías mas bien grandes, los libros pueden ser ojeados por los clientes (incluso leidos por completo). Hay comercios que incluso proporcionan a los clientes espacios para leer esos libros. De eso las editoriales no he visto que se quejen, y no hay mucha diferencia con el concepto que propone Google Books.

Saber más:

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El futuro de los libros

Fecha de publicación: 2006/06/24

Nota: Este artículo está basado (casi todo) en el artículo de Ojobuscador El futuro de los libros, bajo licencia Creative Commons Reconocimiento Compartir Igual, y se distribuye bajo la misma licencia.

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El 21 de junio de 2006 hubo unas charlas llamadas El Futuro del Libro en Madrid, en las que, entre otras cosas, se habló de Google Books.

Entre los asistentes estuvo Marco Marinucci, responsable del Desarrollo Internacional de Google Books. El diario El Mundo hace un resumen interesante, que ampliados a continuación con unas consultas que realizadas hace unas semanas a Google.

Un 75% de los 13 millones de libros que se producen al año en el mundo se olvidan o desaparecen, asegura Google. Ni quedan para el dominio público ni se vuelven a imprimir. La compañía del buscador ha asegurado que puede “sacarlos de ese limbo”, ha comentado Marco Marinucci, director de Desarrollo Internacional de Google Books.

Hay que tener en cuenta varios temas…

Por un lado, que la digitalización de los contenidos que aún están offline es algo imparable, que sucederá de una forma o de otra. Se estima que tan sólo entre el 10-20% de toda la información que hay en el mundo está online… lo que significa que aún queda mucho que digitalizar y poner en la red (este dato demuestra que las bibliotecas siguen siendo una fuente de información muy importante y útil).

Ante el proceso de digitalización es importante que los propietarios de la información intenten participar en este proceso, si se empeñan en retener sus contenidos y que no se digitalicen, otros lo harán y la mayoría de los casos de forma ilegal (como ha pasado con la música, con las películas, o incluso en libros…).

Google ofrece a los propietarios de información relacionada con libros; editores y autores tienen la posibilidad de hacer una transición a modelos digitales respetando sus derechos y al tiempo dándolo al usuario la libertad que quiere.

Google tiene modelos de libro con dos partes importantes:

  1. Proyecto para editores: Las editoriales puede participar en Google Book como un canal adicional de distribución para dar a conocer sus libros, incluso vender. No se cobra por esto y los ingresos generados por la publicidad de estas páginas se comparten con un porcentaje mayoritario. Tienen tres formas de participar:
    1. Aquellos que creen en este canal y no quieren limitación alguna a sus contenidos. Se puede buscar todo el contenido del libro y se muestra todo. El editor consigue más ventas como resultado de una mayor exposición del producto.

      En todo caso se limita el uso ilegal de la información de la siguiente forma:

      1. No se pueden ver más de 5 páginas en torno el término buscado (2 hacia delante, 2 hacia atrás). Quizá esta limitación sea un poco excesiva: cuando se hojea un libro en una tienda no nos limitan el número, aunque al final no se compre.
      2. Se desabilitan las opciones de copiar imagen y el botón derecho del ratón. Con la limitación de las cinco páginas puede que esto no fuera necesario.
      3. Se deshabilita la opción de imprimir pantalla (aunque lo he probado en Linux con Ksnapshot y si se consigue la impresión de pantalla, será que se deshabilita la tecla Impr Pant).

      Un ejemplo sería el de [en un lugar de la mancha].

    2. A los editores que están preocupados por la distribución ilegal de sus contenidos se les asegura un 5% del libro que aleatoriamente nunca podrá verse. Podrás hacer busquedas, pero no podrás ver la página donde está el resultado. Además existe la posibilidad de que si el editor lo solicita, el usuario se tenga que registrar para ver el contenido de su libro.

      Un ejemplo [la bolsa].

    3. Para editores excesivamente preocupados con el copyright de sus contenidos, sólo se muestran breves snippets (trocitos de página) donde está la búsqueda (creo que para editores un poco paranoicos).

      Ejemplo [en un lugar de la mancha]

  2. Proyecto para bibliotecas

    A las bibliotecas se les ofrece la posibilidad de digitalizar sus contenidos. Obviamente sólo se puede hacer de documentos / libros que están fuera de copyright. El resto de los que están bajo protección de derechos de autor y editor, pueden pedir que sus libros no se digitalicen. En este caso sólo se mostraría la ficha de catalográfica (título, autor, editor, etc.) como en cualquier catalogo de biblioteca. Aunque se proteja el copyright no digitalizando, se puede ir a la biblioteca y consultar el libro, asi que se consigue mas bien poco con la no digitalización.

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Nota: Este artículo está basado (casi todo) en el artículo de Ojobuscador El futuro de los libros, bajo licencia Creative Commons Reconocimiento Compartir Igual, y se distribuye bajo la misma licencia.

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Visibilidad internacional de las publicaciones científicas en español

Fecha de publicación: 2006/01/28

Parece que a los autores científicos españoles casi nadie les lee fuera del ámbito de investigación en lengua española. A los que si se lee mucho es a los de ámbito anglosajon. ¿Por que no crear versiones en inglés de libros y artículos de los autores científicos en lengua española?

Puede ser un poco complicada la traducción de todas y cada una de éstas publicaciones, sobre todo por la dificultad de obtener los recursos económicos y humanos necesarios. Pero se puede hacer una selección de las mismas, cogiendo las mejores en función de los recursos de que se disponga, para traducirlas.

Seguramente una iniciativa de éste tipo pudiese elevar el pestigio de muchos autores científicos españoles. Pero de nuevo hay un obstáculo: la distribución. Si es distribución en papel, es, con toda probabilidad, antieconómico. En cuanto a distribución electrónica, si se hace bien, es viable (el coste es irrisorio).

El inconveniente de la traducción: requiere personal muy cualificado (en éste tipo de publicaciones aparece mucho lenguaje especializado) que se encargue de las traducciones, lo que se traduce en un coste económico alto.

Y la ventaja: mayor visibilidad de la comunidad científica de habla española a nivel mundial, y sobre todo en el ámbito anglosajon.

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La Googleteca

Fecha de publicación: 2005/10/19

Ya está disponible Google Print Beta, la sección del buscador Google que permite realizar búsquedas en textos de libros impresos. Funciona introduciendo uno o varios términos de búsqueda, y la página de resultados mostrará los libros en los que aparezcan dichos términos. Pinchando en cada resultado Google Print muestra la página del libro donde aparecen los términos de la búsqueda.

Además facilita enlaces para comprar cada libro en tiendas de Internet.

Vía Pixel y Dixel.

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Fomento de la lectura 2006

Fecha de publicación: 2005/10/11

Ayer, 10 de octubre, el Ministerio de Cultura presentó el Plan de Fomento de la Lectura 2005-2006 [PDF] (enlace alternativo).

Se seguirán seis líneas de actuación:

  • Desarrollo de instrumentos de análisis para conocer las estadísticas de lectura, adquisición de libros y uso de las bibliotecas.
  • Proyectos dirigidos a la población escolar, sobre todo mediante encuentros literarios.
  • Potenciación de las bibliotecas públicas como centros de fomento de la lectura.
  • Campaña publicitaria.
  • Actividades de animación a la lectura, mediante la campaña Libros a la Calle, apoyo a librerías y centros educativos, participación en ferias, etc.
  • Acciones de concienciación y colaboración con otras instituciones. En esta línea se incluye el proyecto La Biblioteca a Bordo, mediante el que se pretende crear pequeñas bibliotecas en 200 aviones.

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OpenDocument, el libro

Fecha de publicación: 2005/10/10

Un interesante libro acerca del formato OpenDocument (en inglés).

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